Tut die Mezcal-Industrie genug, um Mezcal zu schützen? Vielleicht. Vielleicht nicht



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Es ist das neueste Schlagwort der Barwelt: Nachhaltigkeit. Marken setzen sich dafür ein, Vermarkter entscheiden sich dafür, und der Rest von uns gibt vor, zu wissen, was es bedeutet, wenn wir uns nur besonders warm und verschwommen fühlen, während wir unseren Lieblingscocktail zurückwerfen.

Aber in der sich schnell verändernden Welt von MezcalNachhaltigkeit ist viel mehr als nur ein Hype. Es ist eine Funktion des Überlebens. Von 2005 bis 2015 stieg der Umsatz von Mezcal in den USA um fast 300 Prozent und ist damit einer der am schnellsten wachsenden Spirituosen des Landes und der Welt. Dieser schwindelerregende Anstieg der Verbrauchernachfrage steht im Widerspruch zu einem handwerklichen Produkt, dessen Kultivierung Jahre oder sogar Jahrzehnte dauern kann.

Große Marken von weit außerhalb von Oaxaca stoßen auf ein fragiles Ökosystem, das sich für ein lukratives Stück Kuchen anstellt. Die Versuchung, die Zukunft für einen schnellen Geldraub zu opfern, ist spürbar. Und jetzt muss Mezcal mehr denn je Schritte unternehmen, um seine Zukunft zu bewahren. Zum Glück ergreift eine ausgewählte Gruppe von Stewards südlich der Grenze Maßnahmen.

Etwa eine Autostunde südöstlich von Oaxaca City liegt die Stadt Santiago Matatlán. Sie könnten nicht vermuten, dass dieses verschlafene Dorf mit 3.000 Einwohnern die Welthauptstadt von Mezcal ist, wenn es nicht das Schild gäbe, das die Autobahn überquert und seinen Status verkündet.

Seit den 1830er Jahren produziert die Familie von Asis Cortes hier Agavengeist. Als Mezcalero der sechsten Generation hat er im letzten halben Jahrzehnt mehr Veränderungen erlebt als seine fünf Vorfahren zusammen. Im Jahr 2010 startete er die El Jolgorio Marke. Mit seinen farbenfrohen, in Wachs getauchten Oberteilen und Ralph Steadman Design, es ist eines der angesehensten Mezcal-Labels, die heute in den USA erhältlich sind.

"Die Leute sprechen von der Nachfrage nach den USA als einzigem Faktor, aber das ist falsch", sagt Cortes. „Die Nachfrage ist global und die Branche war nicht bereit für das Wachstum. Es war ein Zeitraum von 20 Jahren mit sehr geringer Produktion. “

Noch vor einem Jahrzehnt, so Cortes, entschieden sich junge Männer vor Ort dafür, anderswo wirtschaftliche Möglichkeiten zu finden, anstatt den familiären Mantel der Destillation in die Hand zu nehmen. „Ein wichtiger Aspekt der Nachhaltigkeit ist die Erhaltung der Familien, die Mezcal für die Zukunft schaffen“, sagt Cortes. „Wir arbeiten an jedem Produktionsschritt, vom Anbau der Pflanzen bis zur Abfüllung und Kennzeichnung in unserem Werk. Alles wird von Hand gemacht, und das schafft Arbeitsplätze und Chancen. Wir glauben, dass die Förderung einer Produktion in kleinem Maßstab und einer hohen Qualität der richtige Ansatz ist. “

Um einen globalen Durst zu stillen, bündelt Cortes, wie viele andere erfolgreiche Mezcal-Labels, ein Netzwerk von Kleinbauern, die die Flüssigkeit stückweise beschaffen, sobald sie verfügbar ist. „Wir drehen absichtlich die Produktion von wilden und stark nachgefragten Agaven um alle unsere Produzenten herum“, sagt er. „In einigen Jahren könnten wir beispielsweise nur 300 Flaschen Tepeztat abfüllen, die auf zwei verschiedene Hersteller aufgeteilt sind. Dies bedeutet, dass kein Agavenbestand eines einzelnen Herstellers übermäßig belastet ist. “

Es bedeutet auch, im Export zu regieren. „Obwohl die Verbraucher erwarten, dass Produkte leicht verfügbar sind, ist dies von Mezcal, das aus kleinen Dörfern in den Bergen stammt, nicht realistisch zu erwarten“, sagt Cortes.

Wenn es um den Schutz von Agaven geht, gibt es nur wenige Stimmen, die so gemessen werden wie die von Dr. Iván Saldaña, dem Mann dahinter Montelobos Mezcal. Er vertritt die harte Haltung, dass nur kultivierte Agavensorten, nämlich Espadín, in der Mezcal-Produktion verwendet werden sollten. "Wir leben in einem echten Goldrausch", warnt er. "Ich denke, die Verwendung von wilder Agave sollte generell für Handelsmarken verboten werden, wenn es keine Beweise dafür gibt, dass Populationen, in denen ihre Agave gewonnen wird, in den kommenden Jahren zahlenmäßig gesund bleiben können."

Entlang der schroffen Hügel des Mezcal-Landes (zentriert um die Bundesstaaten Oaxaca, Puebla und Guerrero) werden durch die Überernte wilde Agavenpopulationen ausgerottet. Und nur weil eine Marke eine USDA-Bio-Zertifizierung auf ihr Etikett klebt, bedeutet dies nicht unbedingt, dass sie dieses Problem angeht.

„Vielfalt muss berücksichtigt werden“, sagt Saldaña. „Es ist notwendig, Agavenpopulationen gegenseitig zu befruchten, um eine reiche biologische Vielfalt zu gewährleisten. Die europäische und mexikanische Bio-Gesetzgebung erfordert den Nachweis der Nachhaltigkeit der Populationen, in denen die Agaven geerntet werden. Leider erhalten die meisten Marken nur die weniger strenge US-Zertifizierung, um die zusätzlichen Anforderungen zu vermeiden. “

Saldaña warnt auch vor einer Ware, die normalerweise nicht mit der Mezcal-Produktion in Verbindung gebracht wird: Holz. Die ländlichen Brennereien, in denen die Flüssigkeit hergestellt wird (Palenques), sind beim Agavenrösten auf Holz angewiesen. Es ist eine wertvolle Ressource in der Hochwüste, und Mexiko hat einen Schwarzmarkt für Holz entwickelt, der keinen nachhaltigen Protokollen folgt. „Mezcal-Produzenten können auf wissenschaftliche, messbare Weise mit der Wiederaufforstung beginnen, um künftig eine Garantie für Holz zu erhalten“, sagt er. „Die Vermarktung des Pflanzens von Bäumen reicht nicht aus. Wir müssen Pläne erstellen. “

Dann ist da noch das Thema Wasser. Da die meisten Palenques auf Flüssen gebaut werden, drohen viele von ihnen, die öffentlichen Trinkvorräte zu kontaminieren, insbesondere wenn sie die Produktion ankurbeln. Für jede Flasche Mezcal bleiben 10 bis 12 Liter Abfallflüssigkeit (oder Vinasa) sowie 15 bis 20 Kilogramm verbrauchter Agavenfasern (Bagazo) zurück. Wenn die Mezcaleros diesen sauren sauerstoffarmen Abfall in die Flüsse schaufeln, senkt dies den pH-Wert des Wassers und bedroht sowohl die Tierwelt als auch die umliegenden Dörfer.

Sombra Mezcal hat mehrere neuartige Techniken zur Bekämpfung der Bedrohung entwickelt. "Wir haben damit begonnen, Lehmziegel herzustellen, die mit etwas Vinasa hydratisiert und mit verbrauchtem Bagazo verstärkt wurden", sagt Richard Betts, der Gründer der Marke. "Wir experimentieren mit diesen Steinen für einige Bauprojekte im Palenque", sagt er. "Wenn alles wie geplant verläuft, können wir sie schließlich zu öffentlichen Arbeiten in unserer Gemeinde Matatlán beitragen."

Darüber hinaus arbeitet Betts mit Ingenieuren zusammen, um Wege zu finden, wie Abfälle aus der Destillation in Biokraftstoff umgewandelt werden können, um die Destillierapparate anzutreiben. "Wenn dies gelingt, können wir einen Großteil des derzeit verwendeten Propangases ersetzen."

Da die überwiegende Mehrheit der heutigen Mezcal-Marken durch externe Investitionen angetrieben wird, ist die Ausbeutung der einheimischen Belegschaft ein unglückliches Nebenprodukt. Ein nachhaltiges Unternehmen investiert wieder in das für seine Produktion notwendige Humankapital.

Beim El SilencioDer CEO und Mitbegründer Fausto Zapata hat dies besonders berücksichtigt, da sein Unternehmen zu einem der größten Labels in den USA herangewachsen ist. „Zunächst wurde jeweils ein Dollar unserer verkauften Joven-Flaschen in die Region reinvestiert“, sagt er. „Als die Espadín-Flasche immer beliebter wurde und die Produktion zunahm, investierten wir in die ordnungsgemäße Pflege der Felder und gingen auf die dringendsten Bedürfnisse der Landwirte ein. Wir haben auch Ressourcen in die Infrastruktur in San Baltazar gesteckt, wo wir Einheimische beschäftigen, um den Straßenzugang zu den Feldern und zur Brennerei zu verbessern. "

Danny Mena von Mezcales de Leyenda ist ein weiterer fester Befürworter der sozialen Nachhaltigkeit. So stolz er auch auf die Bio-Zertifizierung seiner Marke ist, so erfreut ist er über die Auszeichnung als Fair for Life und Fair Trade. "Dies war ein wichtiger Schritt für uns, um wirklich zu zeigen, wie es ist, wieder in die Gemeinden zu investieren, in denen wir arbeiten", sagt Mena. „Wir müssen ihnen 20 Prozent über dem Marktpreis zahlen. Wir müssen sicherstellen, dass sie soziale Sicherheit, sichere Arbeitsbedingungen und angemessene Freizeit erhalten, und am Ende des Jahres müssen wir der Gemeinde 5 Prozent von allem, was wir für das Jahr verdient haben, aus jeder Region zurückgeben. “

In San Juan del Río, wo ein Großteil ihrer Flüssigkeit bezogen wird, finanzierte Mena die Installation eines Satelliten-Internetraums, um den Studenten vor Ort den kostenlosen Internetzugang zu ermöglichen. „Die Tochter eines unserer Produzenten bringt den Kindern das Navigieren bei“, sagt er.

In einem anderen Palenque in Matatlán half die Marke beim Bau eines Hauses und einer neuen Brennerei für einen besonders hart arbeitenden Mezcalero. Einem Produzenten wurde ein Pickup geschenkt. Diese Maßnahmen sind mehr als nur eine einfache Wohltätigkeitsorganisation. Sie fördern das Wohlwollen. Auf diese Weise können Sie sicherstellen, dass diese Gemeinschaften zumindest einen kleinen Teil des Erfolgs von Mezcal auf der ganzen Welt teilen können.

Nachhaltigkeit in Mezcal wird immer in Arbeit sein - weniger ein Ziel als eine Reise, mit bedeutenden Meilenmarkierungen auf dem Weg. Es ist nur der Anfang, Pestizide von den Feldfrüchten und Vinasa fernzuhalten. "Es ist eine ständige Anstrengung, da immer mehr zu tun ist und es nie einen Punkt gibt, an dem Ihr Mezcal vollständig nachhaltig wird", sagt Saldaña.

„Ich möchte, dass die Mezcaleros mit Respekt behandelt werden und die Lebensqualität der Produzenten verbessern“, sagt Cortes. "Es ist zu früh zu sagen, was passieren wird."

Dabei haben Sie natürlich das wichtigste Mitspracherecht - bei jedem Einkauf, bei jedem Schluck. Was Sie halten, ist viel mehr als Flüssigkeit in einer Flasche. Es ist eine Aussage darüber, wie Sie eine lebendige, aber verletzliche Community gestalten möchten. Es ist viel zu schlucken, also nipp mit Bedacht.


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